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Notas do Herbalista 53: Onagra

A Onagra é uma planta cujas flores abrem ao entardecer durando apenas até ao meio-dia seguinte.

Pode ser encontrada de forma sub-espontânea em jardins, escarpas, vias-férreas, baldios e escarpas.

Onagra
Ilustração pelo Prof. Dr. Otto Wilhelm Thomé.

Ficha Botânica:

Reino: Plantae
Divisão: Magnoliophyta
Classe: Magnoliopsida
Ordem: Myrtales
Família: Onagraceae
Género: Oenothera

A Onagra (Oenothera biennis L.), ou Erva-dos-burros é uma planta com 40cm a 1,5m de caule erecto, simples e folhoso. As folhas são pubescentes. ovais, alongadas, pontiagudas e sesséis, sendo as da base pecioladas.

As flores são grandes, de cor amarela, dispostas em espiga erecta. Têm 4 pétalas e taça, chanfradas no vértice, 4 sépalas estreitas, 8 estames em forma de T e 4 estigmas em cruz. O fruto é uma cápsula espessa, erecta e séssil, com 4 valvas e numerosas sementes. A raiz é carnuda e avermelhada.

O nome Oenothera vem do grego onos (burro) e thera (presa), daí erva-dos-burros, uma vez que esta planta amansa os animais e era usada para acalmar os burros enraivecidos.

Usos medicinais e princípios activos:

Rica em mucilagem e tanino, é antiespasmódica e depurativa.
A Onagra é usada medicinalmente na forma de óleo das suas sementes.
É recomendada para casos de espasmos e nas dores menstruais.
É amplamente utilizada para a menopausa, embora não existam estudos científicos suficientes.

É contra-indicada para pessoas que sofram de epilepsia.

Usos culinários:

Toda a planta é comestível.
As folhas podem ser usadas em saladas ou cozinhadas como o Espinafre.
Os botões das flores podem ser consumidos crus, em saladas ou fritos. As flores abertas podem ser usadas em saladas e sobremesas.
As sementes têm usos semelhantes aos das sementes de Sésamo.
Segundo um provérbio alemão, 500g de raiz de Onagra alimenta mais que 500Kg de carne de Vaca. A raiz das plantas jovens pode ser consumida crua ou cozinhada como as batatas.

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